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O professor Kumpf era justamente daquele tipo que os estudantes qualificavam de ‘personalidade vigorosa’, e eu tão pouco me podia esquivar a certa admiração pelo seu temperamento; porém, não o adorava nem um bocadinho e não podia crer que Adrian não se sentisse igualmente chocado pelo exuberante denodo do professor, embora jamais o ironizasse abertamente. Vigoroso, Kumpf já o era pelo físico: um homenzarrão robusto, corpulento, de mãos grossas, como que acolchoadas, voz tonitruante e um lábio inferior levemente avançado de tanto falar, e que amíude salivava. É bem verdade que ele normalmente apresentava a sua matéria à base de um manual impresso, aliás da sua própria autoria, mas a sua fama provinha dos chamados ‘improvisos’, que intercalava na prelecção, caminhado de cá para lá pela ampla plataforma de cátedra, os punhos perpendicularmente fincados nos bolsos das calças a sobrecasaca empurrada para trás. Graças à sua espontaneidade, rudeza e sadia vivacidade, mas também pelo linguajar pitorescamente antiquado, os estudantes apreciavam-no sobremaneira. O estilo consistia, para o citar a si próprio, em dizer as coisas ’em boas palavras tudescas’ ou ’em bom alemão antigo, sem patranhas nem parlapatices’. Não incorrendo em ‘rebuços ou negaças’, sabia manejar a língua à maneira ‘do tempo do Rei Velho’. Em vez de ‘num instante’ dizia ‘do pé para a mão’ e ‘prouvera a Deus’ em vez de ‘oxalá’. Em relação à Bíblia, jamais enpregava outra denominação que não o ‘Livro da Sancta Sapientia’, e qualquer burrice era para ele uma ‘jericada’. Gostava muito de adágios tais como ‘Deus dá asas a quem sabe voar’ ou ‘Quem nasce burro, morre besta’. Exclamações como ‘Com os Diabos!’, ‘Raios o Partam! e ‘Com a breca’ ou também ‘Puta de merda!’ saíam da sua boca não raras vezes, e especialmente esta última provocava sempre fartos aplausos da parte do auditório.

Thomas Mann, “Doutor Fausto”

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